Open Enrollment

An image encouraging you to check out our Cancer Resource Specialist's tips and suggestions for looking at new health insurance plans during open enrollment!
Check out our Cancer Resource Specialist’s tips and suggestions for looking at new health insurance plans.

By: Patricia Callahan, LMSW, Cancer Resource Specialist at Cancer Support Community North Texas

Open Enrollment is here. Now is a great time to compare plans to determine your potential medical expenses for the coming year. Below are some tips and suggestions when looking at the new plans for 2021.

1. How to understand the basics of an insurance plan.

a. Insurance can be very complex. Understanding how your insurance plan works is incredibly important. Triage Cancer is a great site to view animated short videos on how insurance works.
b. Triage Cancer-Animated Videos

2. Will you still be in treatment for cancer in 2021?

a. Look at the out of pocket expenses of all plans to see what your potential expenses might be. The longer you are in treatment the more likely you will reach your out of pocket max.

3. HSA/FSA Accounts? Yes, this money does come out of your check but it can be a great way to access money pretax to pay your medical bills.

4. Affordable Health Care Plans

a. Open Enrollment dates November 1, 2020 to December 15, 2020.
b. Make sure that once you have selected your plan you call the clinics to ensure that the plan is IN NETWORK for ALL of the doctors you want to maintain.

5. Medicare

a. Open Enrollment: October 15- December 7.
b. Switch from Medicare Advantage to Original Medicare or vice versa.
c. Switch from one Medicare Advantage plan to another.
d. Switch from one Part D prescription plan to another. It is highly recommended that all beneficiaries use Medicare’s plan finder tool each year to compare the available Part D plans, as opposed to simply letting an existing drug plan auto-renew.
e. Join a Medicare Part D plan (late-enrollment penalty might apply).
f. Drop your Part D coverage altogether (re-enrolling in a later year will include a late-enrollment penalty if you’re not maintaining other creditable drug coverage).
g. If you want to shop around with plans or have questions a good place to start is with your local Area Agency on Aging. They have certified navigators that can help you understand the health insurance plans. They can also help you determine if you qualify for any extra help programs.
– Tarrant County Area Agency on Aging: (817) 258-8125
– Dallas County Area Agency on Aging: (214) 871-5065
– North Central Texas Area Agency on Aging: (800) 272-3921

6. For more information on Open Enrollment, please see:

a. Tips about the Health Insurance Marketplace
b. The Medicare Open Enrollment 2021 Guide

To set up an appointment with our Cancer Resource Specialist, email pcallahan@cancersupporttexas.org or call 214-345-8428. Find more resources here.


Inscripción Abierta

La inscripción abierta está aquí. Ahora es un buen momento para comparar los planes para determinar sus posibles gastos médicos para el próximo año. A continuación se presentan algunos consejos y sugerencias al examinar los nuevos planes para 2021.

1. Cómo entender los conceptos básicos de un plan de seguro.

a. El seguro puede ser muy complejo. Comprender cómo funciona su plan de seguro es increíblemente importante. Triage Cancer es un gran sitio para ver videos cortos animados sobre cómo funciona el seguro
b. Videos Animados de Triage Cancer (para ver los subtítulos en español, haga clic en el botón “cc” en el video)

2. ¿Todavía estarás en tratamiento para el cáncer en 2021?

a. Mire a los máximo de gastos de su propio bolsillo de todos los planes para ver cuáles podrían ser sus posibles gastos. Si usted va a estar en tratamiento por un tiempo, es probable que alcance su máximo de gastos de su propio bolsillo

3. Cuentas de HSA / FSA? Sí, este dinero sale de su cheque, pero puede ser una gran manera de acceder al dinero antes de impuestos para pagar sus facturas médicas.

4. Planes de Affordable HealthCare

a. Fechas de inscripción abierta son el1 de noviembre de 2020 al 15 de diciembre de 2020
b. Asegúrese de que una vez que haya seleccionado su plan de llamar a las clínicas para asegurarse que el plan está EN LA RED para TODOS los médicos que desea mantener.

5. Medicare

a. Fechas de inscripción abierta: del 15 de octubre al 7 de diciembre.
b. Cambie de Medicare Advantage a Medicare Original o viceversa.
c. Cambie de un plan Medicare Advantage a otro.
d. Cambie de un plan de medicamentos recetados de la Parte D a otro. Se recomienda encarecidamente que todos los beneficiarios utilicen la herramienta de búsqueda de planes de Medicare cada año para comparar los planes de la Parte D disponibles, en lugar de simplemente permitir que un plan de medicamentos existente se renueve automáticamente.
e. Inscríbase en un plan de la Parte D de Medicare. (Es posible que se aplique una multa por inscripción tardía).
f. Elimine su cobertura de la Parte D por completo. (La reinscripción en un año posterior incluirá una multa por inscripción tardía si no mantiene otra cobertura de medicamentos acreditable).
g. Si tiene preguntas, un buen lugar para comenzar es con su Agencia de Área local sobre el Envejecimiento. Ellos tienen navegadores certificados que pueden ayudarle a entender los planes de seguro de salud. También pueden ayudarle a determinar si califica para cualquier programa de ayuda adicional
– Tarrant County Area Agency on Aging: (817) 258-8125
– Dallas County Area Agency on Aging: (214) 871-5065
– North Central Texas Area Agency on Aging: (800) 272-3921

6. Para obtener más información sobre la inscripción abierta, consulte:

a. Consejos acerca del Mercado de Seguros Médicos
b. Su guía para la inscripción abierta de Medicare para 2021: 12 consejos para obtener una excelente cobertura